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成语“三年之艾”释疑

“三年之艾”应理解为灸用艾叶,因为一些慢性病需要长时间艾灸来调理。

成语“三年之艾”出自《孟子·离娄上》:“今之欲王者,犹七年之病,求三年之艾也。”意思说,那些平时不得民心,却希望统一天下的人,就像害了七年的病,需要三年以上陈年艾草来治疗一样,因为平时不栽培积蓄,终身都得不到。

成语引申自民间谚语:“家有三年艾,郎中不用来”。在我国,艾叶被称为“医草”,是家喻户晓的中药。艾以叶入药,性温、味苦、无毒。艾叶不仅可以药用,鲜嫩艾叶还可以食用,与米粉或面粉调和做成艾糕是不错的吃法。很多地区在端午节的时候,有将陈艾和菖蒲悬挂的门户上“辟邪”的习俗。但艾叶最主要的用法还是用于灸疗,这是因为艾叶是为数不多的能通十二条经络的药物,人们常说的艾灸,就是点燃艾条,“烟熏火燎”体表穴位的一种中医治疗方法。

艾取三至五年为佳

《孟子·离娄上》出于春秋战国时期,仔细揣摩,发现其“七年之病”应理解为慢性病更恰当,其“三年之艾”应理解为灸用艾叶,因为一些慢性病需要长时间艾灸来调理。但古人为什么说艾灸要用三年之艾呢?

大家都知道,新鲜艾叶中含有较多的叶油,具有挥发性,燃烧后火力猛烈,不仅产生有害物质,还会灸伤皮肤,损伤经络,达不到慢火细灸使艾热慢慢渗透到人体经络的作用。所以,明代李时珍在《本草纲目》里说:“凡用艾叶,须用陈久者,治令软细,谓之熟艾,若生艾,灸火则易伤人肌脉”。

但艾灸用的艾草并不是越陈越好。有人做过相关试验发现,通风阴干存放一到两年的艾叶,因其还有较多油脂存留,用手搓揉,很容易搓出绒团来。而同样存放五年以上的艾叶,由于油脂挥发完全,非常酥脆,一搓就全碎了,搓不出绒,也捏不成团。所以,两年以下的艾叶和五年以上的艾叶,要么油脂过多,火力猛烈,要么油脂全无,易出明火,不能持久,均不适合艾灸燃烧温和持久、药效随温熏和热力渗入机体的需要。特别是陈年的艾叶,由于一些药用成份的流失,也不适合灸疗,而三到五年的艾叶用于艾灸,却是最适合的。古人能脱口而出“三年之艾”,可见人们对艾叶和艾灸早就有较深刻的认识。

艾灸为家庭保健常用法

“七年之病求三年之艾”,话说到这里,不得不提到艾灸对慢性疾病的调理和治疗作用。艾灸是中医非常古老的调理和治疗方法,因其疗效显著而延续至今,并得到发扬光大。因为艾灸操作简单,艾叶易得,作为家庭保健之用非常合适,有通经活络、行气活血、去湿逐寒、消肿散结、回阳救逆、防病保健的作用。家庭一般只需要艾条悬灸或使用艾灸器温灸就可以了,选择关元足三里百会涌泉天枢等穴位即可。若是治疗用,可以由医生定穴。值得注意的是,由于艾叶性温,一般湿热体质、实体体质和阴虚火旺的人最好不要艾灸,或者体质改善后再行艾灸。

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